La increïble història d’Anna Kiesenhofer, la doctorada per la UPC que va guanyar una medalla d’or olímpica

Els últims Jocs Olímpics ens han dut tota mena de sorpreses. La seva celebració, malgrat haver-se vist afectada encara per la COVID-19, ha demostrat que, poc a poc, comencem a sortir de la pandèmia i a recuperar les activitats d’abans, i el més important: ens han deixat amb anècdotes i històries dignes de ser explicades.

I és que el circuit internacional de Fuji va viure aquestes olimpíades una història digna de pel·lícula. Amb només 30 anys, la matemàtica i ciclista Anna Kiesenhofer va guanyar la medalla d’or als Jocs Olímpics de Tokio. Kiesenhofer competia contra 66 rivals provinents de 40 països en la categoria amateur, sense cap equip, sense entrenador, i essent pràcticament una desconeguda.

Qui és Anna Kiesenhofer? La doctora en Matemàtiques per la UPC i medallista d’or olímpica que va sorprendre a tothom

Anna Kiesenhofer és una jove matemàtica de 30 anys originària d’Àustria. Després d’estudiar matemàtiques a la Universitat Tècnica de Viena i obtenir un diploma de la Universitat de Cambridge al Regne Unit, Kiesenhofer va completar el seu doctorat a Barcelona, a la Universitat Politècnica de Catalunya, l’any 2016. Durant la seva estada a la UPC, Kiesenhofer no va deixar de banda la seva major afició, el ciclisme, i va passar a formar part de l’equip aficionat de ciclisme ubicat a Sant Feliu de Guíxols, a més d’entrenar amb la selecció catalana a la Cerdanya.

Doctorada per la UPC, ciclista i matemàtica austríaca, abans de centrar la seva carrera esportiva al ciclisme, Kiesenhofer competia al triatló i al duatló, però després d’una lesió que li dificultava córrer va decidir canviar d’esport. La seva carrera esportiva ha tingut alts i baixos per diversos problemes de salut, però malgrat no pertànyer a cap equip professional de ciclisme, i ser una autèntica desconeguda, va aconseguir la victòria amb més d’un minut d’avantatge sobre la campiona mundial de 2019 i principal favorita, Annemike van Vluetuen.

Les matemàtiques, les grans aliades de Kiesenhofer per a guanyar l’or olímpic

La prova de ciclisme en ruta consta de 147 quilòmetres i un desnivell total de 2.692 metres, exigint una gran concentració i resistència per tal de finalitzar la cursa. Només sentir el tret de sortida, Kiesenhofer va col·locar-se en l’escamot inicial amb les favorites i altres contrincants, sense que cap d’elles es sentís amenaçada per la presència de l’austríaca. La cursa va transcórrer amb normalitat fins a escassos 40 quilòmetres de la línia de meta, quan Kiesenhofer va emprendre una ruta en solitari, despenjant-se de les contrincants amb qui havia fet gran part del recorregut. De nou, ningú va fer cas de la presència de l’austríaca.

Així doncs, en solitari i escapada de l’escamot, Anna Kiesenhofer va creuar la meta després de gairebé quatre hores sobre la bicicleta. Està clar que l’esforç la va portar a la victòria, però els experts també diuen que el fet de ser matemàtica va contribuir a la seva victòria olímpica. L’especialitat de Kiesenhofer a la contrarellotge, sumada als seus coneixements matemàtics, la van ajudar en la seva victòria per escapada solitària després d’un error de càlcul de la resta de l’escamot.

A banda del fet de ser matemàtica, hi havia un altre factor que va contribuir a la victòria de Kiesenhofer: la prova de ciclisme en ruta és l’única que s’executa sense comunicacions, al contrari que la resta de curses professionalitzades.

Tot això va provocar que l’holandesa Annemike van Vleuten, estrella de Movistar i campiona mundial al 2019, creués la meta celebrant la seva segona posició com si es tractés del primer lloc, ja que ningú l’havia pogut avisar –per aquesta falta de comunicacions- que Kiesenhofer s’havia escapat de l’escamot i que ja havia arribat primera.  

Anna Kiesenhofer durant la prova de ciclisme en ruta dels JJOO Tòquio 202

Una història de superació amb un missatge molt clar: mai deixis de banda els teus somnis

La victòria d’Anna Kiesenhofer va agafar a tothom per sorpresa, fins i tot a ella mateixa. No obstant això, la seva és una història de superació amb un missatge molt clar: mai hem de deixar de banda els nostres somnis, ni de creure en nosaltres.

Els esports i les STEM estan cada vegada més vinculats. La intersecció de ciència, tecnologia, enginyeria i matemàtiques ha creat noves oportunitats per a l’evolució tant de l’esport amateur com del professional. Al capdavant d’aquesta combinació hi ha les dones capaces de les proeses més increïbles, convertint-se així en nou models referents per a les noves generacions, tal i com ha fet Anna Kiesenhofer.

A La Mútua dels Enginyers creiem en l’esport com una via no només per cuidar-nos per fora i per dins, sinó també per superar-nos a nosaltres mateixos i arribar a complir els nostres somnis més increïbles. Per aquest motiu, si practiques esports de risc, la Targeta Inspirit  és la teva millor aliada, perquè et garanteix una cobertura completa davant qualsevol imprevist practicant esports de risc. Per altra banda, si ets estudiant de la UPC, tal i com ho era Anna Kiesenhofer, pots gaudir d’un paquet de diversos serveis, adaptats a les teves necessitats.

Actualment, Kiesenhofer ha tornat a Àustria, on treballa com a matemàtica i professora a la Universitat de Lausana. Està molt emocionada per poder continuar amb la investigació en aquest camp, i continuarà practicant l’esport que l’entusiasma sempre que no afecti la seva salut.

També et pot interessar ...

Universitat

FÒRUM de GIRONA

El 21 d’Abril vam participar en el XVII FÒRUM INDUSTRIAL de la Universitat Politècnica Superior de Girona. A primera hora és va inaugurar el Fòrum

Llegir més »